知っておきたい「冥福を祈る」。弔電やお悔やみの時、何て言えばいいの?

「冥福をお祈り致します。」

葬儀の場ではもちろん、有名人が亡くなった時にテレビの放送でも時々使われますよね。

でもこの言葉、かなりクセのある言葉です

みなさん意味をちゃんと知って使っていますか?

冥福を祈る?

葬儀の時には故人に対して弔電が届くことがあります。

その弔電を葬儀の前後、または葬儀の式中に司会の方が読み上げてくれるわけですが・・・

「〜〜〜〜〜冥福を祈ります。」

「〜〜〜〜〜ご永眠に際し冥福を祈ります。」

弔電の中で「冥福を祈る」が連呼されるのですが・・・

葬儀にでている浄土真宗のお坊さんはこう思っています。

ん〜浄土真宗の門徒として生きてこられた方に「冥福を祈る」はちょっと変な言い方なんやけどなぁ・・・。

特に注意はしないかもしれませんが、大抵の僧侶が聞きながらモヤモヤしています。(人によっては注意する人もいるかも。)

まあこれは「冥福を祈る」という言葉の意味と、浄土真宗がどういう考え方なのかを知らずに使っているだけだ、ということは僧侶側もわかってはいるわけです。

亡くなった方になんとか感謝の心や悼む心を表したい。

どこか良いところ、幸せな世界でいてほしい。

訃報に際し、そう思っている事を何か言葉にして伝えようとすると、聞いたことのある言葉「冥福を祈る。」という言い方になるんだということですね。

テレビでもよく使われますし、その言い方で正しいんだろうとなんとなく思っているわけです。

冥福の意味

冥福というのは「冥土での幸せを願う」という意味の言葉です。

「冥土」というのは大辞林で引いてみると

  1. 死者の霊魂が行く暗黒の世界。
  2. 冥界

という意味がでてきます。

実際のところ死んでみないことにはわからないんですが、やはり死んだら「闇」という感覚は生物として、そして人間の基本的な感覚としてどこか共通に持っているのでしょう。

漫画デスノートを読んだ方はわかると思うのですが、最後矢神月が死ぬとき、見開きページを真っ黒に塗りつぶすことで表現された死の迫力に、胸がぎゅっとなった方も多いのではないでしょうか。

死=闇・暗黒・暗いというイメージは人間の感覚として自然なものなのでしょう。

つまり「冥福を祈る」というのは死後、暗黒世界に落ちていることを前提とした受け止め方で「死んだら冥土といわれる闇の世界に行くけど、こっちでお参りしたり願ったりするからなんとかいいところへいってね」という意味です。

生きてるこの世側の人間が頑張ることで、暗黒世界に落ちた故人にエールを送るような感じですね。

これを追善供養といいます。

浄土真宗は追善供養のお勤めじゃないよ。

正直なところ、こっちのはたらきで故人がどうにかなるかなんて誰にもわからんわけです。

みなさんそんなパワー持ってますか?

持ってる人はそれでいいんですけど、お勤めしたらその功徳で良いところにいってますよ、パワー届いてますよなんて、そんな無責任なことはぼくは言えません。

いくら線香を供えようが、お焼香をしようが、お菓子を供えようが、お勤めしようが、本当になにかあちら側で力になってるかどうかは我々にはわかりようがないんです。

ですが間違いなく言えることはひとつあります。

それは先祖がいたからこそ今の私達があるということ。

これは間違いなくいえることです。

浄土真宗の故人の受け止め方

浄土真宗では亡くなられた方を、阿弥陀仏のはたらきによって即座に浄土に生まれられた諸仏(私に大事なことを教えてくださる仏さまの1人)であると受け止めます。

ですので真っ暗闇の冥土とか地獄にふらふらいくような存在とは思っていないんですね。

ご先祖は光の満ちた浄土という世界に生まれられた仏さまである。

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このように受け止めますので「冥福を祈る」という、真っ暗闇の世界、冥土で幸せになってね、こっちから応援するよ!という言い方はやっぱ変だよなぁということになるのです。

歎異抄の中には浄土真宗を開いた宗祖親鸞聖人がこんなことを言ったと書いてあります。

親鸞は父母の孝養のためとて念仏、一返にても申したることいまだ候わず。ー歎異抄第五条

意味:親鸞は亡くなった父母のために念仏をしたことは1回もないんですわ。

浄土真宗のお勤めはなくなった先祖のためにこちらが応援するお勤めではなく、「仏さますげえわ!マジ感謝っすわ〜!」という仏さまの徳をたたえ、こちら側の感謝を表明するお勤めなのです。

お悔やみの言葉はこれを使えば間違いなし。

この記事は浄土真宗の僧侶の立場で書いていますので、いろいろご意見もあるかもしれません。

「冥福を祈る」は他宗派では使っても問題ないところももちろんあります。

やはりそれは故人をどういう風に受け止めているのか?というところの違いといえるでしょう。

でも「そんなこと言ってもいちいち相手の宗派や信仰が何かわからんのに、使い分けやできへんわ!」

という声も多いでしょうから、ここではどこでも使える2つの言い方を紹介します。

  • お悔やみ申し上げます。(使用例:ご逝去を悼み、慎んでお悔やみ申し上げます。)
  • 哀悼(あいとう)の意を表します。(使用例:謹んで哀悼の意を表します。)

この2つの言い方は浄土真宗で使っても適切で、そしてどの宗派であってもおそらく変にならない言い方だろうと思います。

万能な文例ですね。

「冥福を祈るを使うな!」ってことではなく、使うと変に思う方がおられる場合があるのでやめといた方がいいんじゃない?という提案です。

何より大事なことはお別れの時間を大切にすること

しかしまあ葬儀の席で「冥福を祈るってのは使わんのじゃ」とか、言葉の使い方が違うとか、あーだこーだいうのも無粋な話。

みんなで故人を偲び、きちんとお別れする時間を確保するのが第一です。

ですが、どうせならその大事な場面を大切に過ごすためにも言葉の意味を知って使ったほうがいいですよね。

特に故人の親族が浄土真宗の教えを大事にされ、よく理解されている方の場合、悔やんでくれてる気持ちはわかるけど・・・となんかモヤッとするなぁみたいな感じが残ります。

弔電を送る際、またお悔やみの言葉を伝える時には先に紹介したような表現を使われると誤解なくお悔やみの心を伝えられるのではないでしょうか。

特に議員さんなんかはたくさん弔電を送られているのを葬儀の席で聞きますが、こういう言葉をちゃんと使い分けておられる方は「さすがやなぁ。」と思います。

仏式の葬儀で使わない方がいい言葉:おまけ

仏式の葬儀で「天国」というのもやめた方がいいですね。

「漠然といいところ」として「天国」といってるんだと思うんですけど「天国」と「浄土」というのはやはり指し示す概念が違います。

あとは「草場の影で・・・・」っていうやつ。

そこら辺の草むらに追いやったら地縛霊ですよ

ジバニャンですよ。ジバニャン。

やはり言葉は大事です。

別記事に弔電の送り方と例文集をまとめましたのでこちらも参考になさってください。

他にもお坊さんがオススメする線香を紹介した記事やLINEでわかる歎異抄友引や仏滅など六曜の意味なんかも人気です!よかったらそちらもどうぞお目通しください!

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このブログを書いている人

真宗興正派善照寺というお寺の住職をつとめながら、一方ではフットバッグというスポーツで4年連続日本一を継続中。

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